Tilbageslag for Google: NCLAT opretholder Rs 1.337,76 Cr-bøde på Tech Giant af CCI for konkurrencebegrænsende praksis i Indien

New Delhi: NCLAT stadfæstede onsdag ordrerne fra fairtrade-regulatoren CCI, der pålagde en bøde på 1.337,76 crore Rs til tech store Google i sagen om Android-mobilenheder, med nogle ændringer. En bænk med to medlemmer af National Company Law Appellate Tribunal (NCLAT) har bedt Google om at implementere anvisningen og indbetale beløbet inden for 30 dage.

“Vi opretholdt denne straf? Appellanten (google) har lov til at deponere straffen” efter at have justeret 10 procent af det allerede indbetalte beløb i henhold til dens tidligere kendelse af 4. januar inden for en periode på 30 dage, stod der. Den gav også Google 30 dages frist til at implementere foranstaltningerne som instrueret af Indiens konkurrencekommission, som er blevet stadfæstet af NCLAT.

NCLAT-bænken bestående af formanden Justice Ashok Bhushan og medlem Alok Shrivastava foretog også nogle ændringer af CCI-bekendtgørelsen vedtaget den 20. oktober 2022. Ændringerne af CCI-bekendtgørelsen omfatter at slette nogle dele relateret til tilladelse til at afinstallere Google suite-software og nogle andre point. Den afviste også Googles anbringende om, at der var en krænkelse af naturlig retfærdighed af CCI i undersøgelsen.

En e-mail sendt til Google for kommentarer afstedkom ikke noget svar. Den 20. oktober sidste år idømte Indiens konkurrencekommission (CCI) Google en bøde på 1.337,76 crore Rs for konkurrencebegrænsende praksis i forhold til Android-mobilenheder. Tilsynsmyndigheden havde også beordret internetmajoren til at ophøre med og afstå fra forskellige urimelige forretningspraksis.

Denne afgørelse blev anfægtet for National Company Law Appellate Tribunal (NCLAT), som er en appelmyndighed over de ordrer, der er vedtaget af CCI. Google havde i sit andragende hævdet, at undersøgelsen, der blev gennemført af CCI, var “plettet” og hævdede, at de to informanter, hvis klage fairtrade-tilsynsmyndigheden indledte undersøgelsen, arbejdede på det samme kontor, som undersøgte den tekniske major.

Ifølge Googles anbringende undlod CCI at gennemføre en “uvildig, afbalanceret og juridisk forsvarlig undersøgelse”, mens den ignorerede beviser fra indiske brugere, app-udviklere og OEM’er. Google udfordrede CCI-ordren og sagde, at resultaterne er “åbenbart fejlagtige og ignorerer” konkurrencens virkelighed i Indien, Googles konkurrencefremmende forretningsmodel og de fordele, der skabes for alle interessenter.

Google hævdede, at GD’et copy-pasted i vid udstrækning fra en beslutning fra Europa-Kommissionen, hvor de indsatte beviser fra Europa, som ikke blev undersøgt i Indien eller endda på Kommissionens sagsakter. CCI hævdede i løbet af høringen, at Google har skabt et digitalt datahegemoni og opfordrede til et markedsrum med “fri, fair og åben konkurrence”. Yderligere solicitor General N Venkataraman, som havde repræsenteret CCI for appeldomstolen, sagde, at et marked med større frihed for alle spillere ville være i fuldstændig synkronisering med principperne om fri konkurrence snarere end internetmajorens ‘walled garden’-tilgang. Han havde fremført, at Google havde brugt sin pengesnurrende søgemaskine som ‘slottet’ og resten af ​​de andre apps til at spille den defensive rolle som ‘voldgrav’. Denne ‘slot og voldgrav’-strategi er datahegemoni, hvilket betyder, at en stor markedsaktør har tendens til at blive større og større, mens en lille deltager kæmper for at opnå en kritisk masse af brugere og brugerdata.

Ifølge ham bliver datafangst og dataimplementering udnyttet og indtægtsført som reklameindtægter. Når valg er det ledende princip i konkurrenceloven, reducerer Googles hegemoni både valgmuligheder og konkurrence. Venkataraman understregede, at implementering af de afhjælpninger, som CCI har truffet, ville gå langt hen imod at have et marked med større frihed for alle aktører, som ville være i fuldstændig synkronisering med principperne om fri konkurrence snarere end Googles ‘walled garden’-tilgang.

Googles misbrug af dominans er bevist i ethvert kriterium i henhold til afsnit 4 i konkurrenceloven med hensyn til obligatorisk forudinstallation, førsteklasses placering og bundling af kerneapps. Sådan praksis resulterer i pålæggelse af urimelige betingelser og supplerende forpligtelser, sagde han. NCLAT startede sin høring i Android-sagen den 15. februar efter en anvisning fra Højesteret. Den øverste domstol havde pålagt NCLAT at afgøre appellen senest den 31. marts.

Den 4. januar udsendte en separat bænk af NCLAT en meddelelse om Googles anbringende, der pålagde den at betale 10 procent af den bøde på 1.337 crore Rs, som blev pålagt af CCI. Den havde afvist at udsætte CCI-kendelsen og bragte sagen til en endelig høring den 3. april 2023. Dette blev anfægtet af Google for højesteret, som også afviste at udsætte CCI-kendelsen, men pålagde NCLAT at tage stilling til Googles appel pr. 31. marts.

Leave a Comment